银河系有数千万个恒星,会有多少外星文明存在?

不管是古人还是现代人,我们在闲暇之余,抬头仰望星无尽星空的时候,都会不约而同想到同一个问题:浩瀚的星空之中有其他智慧文明的存在吗?

古人对于星空并没有什么科学的认知,在古人的眼里,星空神秘让我们恐惧,而对于可能存在的外星文明,古人赋予的则是神话的色彩(www.fanma.net)。而现代人有了科学的指引,已经可以走出地球初步探索宇宙的奥秘,虽然我们对于宇宙的认知还非常少,但是星空的一切谜团在我们眼里,都是可以用科学来解释的。

那么外星文明存在吗?如果存在,银河系有数千万个恒星,又会有多少外星文明?曾经有人对于银河系智慧文明的数量有过一个猜想,认为直径达10万光年的银河系,或许只有人类这一个文明。那么这种可能性有多大呢?

或许不少人也会认为,银河系只有人类这一个智慧文明,原因就是我们付出了半个多世纪的努力,没有发现任何外星文明的痕迹。毕竟在宇宙中距离是一个很关键的接触障碍,如果银河系只有人类这一个文明,那么其他星系的外星文明想要来到银河系,相信也不是一件容易的事情,星系间的距离基本都在数百万光年以上。

那么银河系只有人类这一个文明的概率有多大?早在1961年的时候,人类启动了寻找外星文明的“奥兹玛计划”,与此同时,著名的天文学家兰克·德雷克提出了一个方程用来计算外星文明的数量,这个方程就是德雷克方程式。

德雷克方程式通过七个变量来推算银河系甚至是整个宇宙中,究竟会有多少外星文明存在以及它们能够进行互相交流接触。

在这个方程式中,每一个变量都不是一个固定的值,而是会随着时间的推移,随着人类认知的不断提升在发生着变化。各个变量的精确度越高,那么得出的结论也就越准确,那么通过这个德雷克方程式计算,银河系会有多少外星文明存在?

德雷克方程式的七个变量中的前三个分别是恒星的数量,行星的比例,类地行星的数量,我们来看下这三个变量在银河系之中的数据情况。

根据目前人类的观测技术研究发现,银河系大约有1000-4000亿颗恒星存在,并且每年都会有至少7颗恒星在星去中诞生。恒星起源于星云的中心,星云中大部分的物质都凝聚形成了中心的恒星,而剩余的物质则会形成行星,小行星等天体。

所以,理论上来讲,基本每一个恒星的附近都应该会有一个恒星系统,有行星围绕其运行。这个比例乐观估计能够达到99%,而那些没有行星环绕的恒星,基本上也都是一些流浪恒星,它们没有固定的轨道,在星际究竟中自由穿梭。

99%的恒星都会有行星围绕进行公转运动,而每一个恒星系统自然也会有宜居带,而处于宜居带内的行星,演化成为生命星球的可能性自然也会更高一些。

那么在银河系数以万亿的行星中,又会有多少宜居行星存在呢?保守估计不会少于1000亿,这个比例其实并不高,大约只有0.2%-0.02%。具备了宜居行星的潜力就一定可以成为生命星球吗?当然不是,这里还需要考虑到德雷克方程式中的第四个变量-行星孕育生命的各种条件。

有了宜居环境并不一定能够孕育出生命,这一点从太阳系的宜居带就可以看出来。根据科学家目前对金星和火星的探索研究认为,它们在很久以前应该也是一个美丽的生态星球,具备良好的宜居环境,可是后来只有地球成功孕育出生命,成为生命星球。

生命的孕育诞生是由无数个巧合聚合而成,缺少任何一个条件都不会孕育出生命,而这个比例是非常低的。根据目前科学家的研究认为,宜居星球能够孕育出生命的概率,保守估计大约在大约在0.1%至10%之间。

宜居星球演化成为了生命星球之后,就一定可以孕育出智慧生命吗?当然也不是,事实上,生命想要通过进化演化最终孕育出智慧生命,它的难度比生态星球孕育出生命还要大,可能性还要低。

从生命进化演化的角度,智慧并不是物种生存的必需品,相反,智慧反而是一种累赘,是一种负担。因为智慧的产生需要一个发达的大脑,而发达的大脑会消耗更多的能量,这非常不利于生物的生存和演化。

所以在自然界中,基本不会有一种生物会愿意走上智慧进化的道路,因为这条路非常难走,可以说是九死一生。纵观地球40亿年的漫长生命史,出现过数不尽的物种,也曾经诞生过几个辉煌的生物时代,例如6500万年前的恐龙时代。

可是这些生物都没有走上智慧进化之路,恐龙在地球称霸了1.6亿年,也一直没有向智慧进化。那么人类又为什么会走上智慧进化之路?其实也是一种无耐之举,要知道人类没有恐龙那样强大的体魄,也没有老虎狮子那样的尖牙利齿。

所以,人类想要生存下去只有寻找其他的突破口,而智慧无疑是一个不错的方向,有了智慧就可以制造出武器,设置陷阱,从而在残酷的自然界生存下来。当然,人类走上智慧进化之路,除了是生存能力所迫之外,更多的还是一些巧合。

智慧只是一种巧合产物,并不是说任何弱小的生物想要生存下去,都可以走上智慧进化之路,否则数百万种以上的生物世界里,也不会只有人类成功了。

成为了智慧生命之后,还需要至少数百万年以上的发展,才有可能形成智慧文明,智慧文明再经过漫长的发展时间,才有可能走上科技之路。而走上科技之路之后,才具备了走出母星,走向星际的潜力,才有可能跟其他的智慧文明进行接触交流。

科技想要发展到能够进行星际航行,进行星际通讯的地步,同样不是一件容易的事情,是需要一个漫长的时间。如果在这段时间内,文明因为一些原因走向了末日,那么整个文明的发展也就会停止,甚至有可能还会导致文明的终结。

所以,结合方程式中七个变量的研究,科学家乐观的估计,银河系至少会有1400个外星文明,而放眼可观测宇宙,这个数量可能高达210万亿。

既然银河系可能有1400个外星文明,为什么我们一个也找不到?主要的原因还是距离产生了障碍。或许银河系直到目前还没有一个真正的星际文明,它们还无法真正跨越星际航行,只能通过无线电通讯还试图寻找其他的智慧文明。

而无线通讯的速度只有光速,它看上去非常快,可是在以光年为基本单位的宇宙中,这个速度也只是龟速。如果外星文明距离我们有上万光年,无线信号想要传播过去,也需要上万年。有可能现在的银河系之中,已经有外星文明的信号向着地球而来,只是距离遥远,到达地球还需要很长时间。

不管如何,外星文明的存在是不用怀疑的,随着人类航天技术的飞速发展,相信总有一天,我们能够发现外星文明。

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